martes, 11 de mayo de 2010

Calefacción geotérmica para el hogar.

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Nuevas formas de calentar su casa consumiendo menos energía y recurriendo a fuentes renovables.


El aprovechamiento de la calefacción geotérmica es básicamente un proceso simple que se ha utilizado de muchas formas para calentar los hogares a lo largo de los siglos.

Hay personas que piensan que el calor de la tierra se produce por la actividad tectónica subterránea, pero los científicos creen que se origina de la desintegración radiactiva en el lecho de la roca, así como por la energía solar que es absorbida a través de la corteza terrestre.

Sin duda, las regiones más calientes se encuentran en zonas cercanas a límites de placas tectónicas como Islandia o Japón, así como en áreas donde la corteza es delgada y las fuentes termales se encuentran en abundancia.

Pero incluso la superficie de suelo más fría contiene suficiente calor para mantener una casa caliente debido al proceso conocido como inercia térmica, que permite al suelo retener la energía solar recibida en los meses de verano. Avances recientes en bombas de calor termales han permitido extraer calor de casi cualquier lugar.

Calor geotermal
Energía geotérmica recurso sustentable
A diferencia del combustible o fuentes de calor forzadas, la calefacción geotérmica en realidad no produce calor interno, sino que simplemente se trata de los grifos de un reservorio constante de calor termal subterráneo.

En la mayoría de los casos, el calor se canaliza por sistemas enterrados donde circula agua o líquido anticongelante seguro para el medioambiente, en un contenedor plástico durable que tiene las uniones termoselladas para evitar pérdidas.

Esquema de una bomba de calor para obtener energía geotérmica
Dependiendo de las condiciones del suelo y el espacio disponible en su patio, los instaladores de la calefacción geotérmica pueden elegir optar por uno de tres diseños:
  • A) Superficie horizontal con circuito cerrado, ideal para patios grandes donde se puede cavar fácilmente trincheras ya que se requiere de 400 a 600 pies de tubería por cada tonelada de calor producido.
  • B) Una superficie vertical con sistema de circuito cerrado, es el mejor diseño cuando el espacio del patio está limitado y/o las piedras de la superficie hacen difícil cavar trincheras, por lo que un solo pozo es excavado entre 150 a 450 pies de profundidad y se inserta un tubo en forma de U.
  • C) La cisterna de sistema cerrado es utilizada en áreas cercanas a un estanque poco profundo o un lago donde se pueden sumergir tubos para un sistema cerrado que no dañe el ambiente acuático.
En lugares donde hay aguas termales en abundancia, el agua caliente puede ser enviada mediante tubos a radiadores por encima del nivel del piso.

En lugares desérticos donde el suelo está muy caliente y seco, unos dispositivos con forma de tubos son instalados en la tierra de forma que funcionan como pozos intercambiadores de calor que pueden ser usados para acumular y distribuir el calor.

Incluso en regiones donde el suelo es consistentemente más frío que la temperatura ambiente promedio, el calor todavía se puede extraer de forma rentable con la bomba de calor geotérmica correcta.

Esquema de una bomba de calor
Debido a los avances en diseños de bombas de calor, la calefacción geotérmica se está empleando en 70 países de todo el mundo. Actualmente China lidera el mercado de la calefacción geotérmica, Estados Unidos está segundo.

En los países europeos y naciones insulares se está haciendo popular rápidamente y nuevos sistemas de calefacción geotérmica se están instalando a ritmo cada vez mayor con una variedad de aplicaciones, incluyendo la producción de agua caliente y el suministro de aire acondicionado en los meses de verano.

Obtención de calor de la profundidad de la tierra
Cuando usted considera que incluso el sistema de calefacción de combustión más eficiente requiere de un flujo constante de materia para funcionar, los beneficios de la calefacción geotérmica se hacen más evidentes.

El suministro constante de la calefacción geotérmica no requiere reposición y no crea subproductos nocivos que puedan perjudica el medioambiente.

Lo único que necesita es una pequeña cantidad de electricidad para accionar la bomba de calor geotérmica instalada para hacer circular el aire caliente en su hogar, calculado en una proporción de cuatro a uno. Usted obtiene un 400% de retorno sobre la energía utilizada para mantener su hogar calefaccionado incluso en los días más fríos del invierno.

El costo promedio de la calefacción geotérmica es de alrededor de $2.500 dólares por tonelada para una instalación típica, pero puede variar dependiendo de las circunstancias, a veces incluso cuesta mucho menos en ciertos lugares.

Hay subsidios del gobierno de Estados Unidos disponibles para los dueños de casa en ese país que instalan sistemas de calefacción geotérmica, algunos reembolsan de hasta 20% del costo de la instalación.

La calefacción geotérmica es una excelente inversión que rápidamente se empieza a pagar por si misma, ya que relativamente no requiere de mantenimiento o servicios para el sistema en funcionamiento.

El ahorro no sólo es parte de los beneficios, ya que cada persona que instala sistemas de calefacción geotérmica reduce su dependencia de los combustibles fósiles, que están causando problemas ambientales y económicos en todo el mundo.

Editado por Héctor H. Zorrilla


En la lista de enlaces que sigue encuentra recursos para ampliar información sobre la energía geotérmica.

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2 comentarios :

victor Borjas dijo... [Respuesta]

me agrada la Técnica, no se si en lugares al nivel del mar, se pueden costruir

Hector H. Zorrilla dijo... [Respuesta]

@victor Borjas He corregido la entrada, usted puede obtener calor del suelo por una pequeña diferencia de temperatura, el sistema de la bomba acumula en la casa ese calor.

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