martes, 24 de diciembre de 2013

¿Qué es una casa modular?

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Definición, sistema de construcción, y características que identifican en el mercado como diferentes estas viviendas prefabricadas.


Una casa modular es aquella construida bajo techo, en instalaciones semejantes a las de factorías.

La producción una vez terminada es cubierta y transportada en camiones al sitio elegido donde las partes serán ensambladas por un constructor y así se completa la obra.

La casa modular no es una casa móvil, simplemente se trata de una vivienda construida fuera del sitio, es por lo que se diferencia de la casa tradicional construida por completo en el lote elegido. Estas viviendas suelen identificarse como casas construidas en una factoría, casas de sistema constructivo, o casas prefabricadas.

Grúa ubicando módulos para construir una casa
Módulos de madera y metal ensamblados en el sitio de construcción definitiva
Modulares y casas manufacturadas no son lo mismo. Las manufacturadas no se ubican sobre fundaciones permanentes, en Estados Unidos se conocen como casas móviles (trailers, mobile homes), pero es necesario aclarar que no son siempre móviles, aunque pueden ser trasladadas de un lugar a otro en ciertas ocasiones. Hay leyes y reglamentaciones específicas para las locaciones de las casas móviles.

Ambientes interiores de una casa modular contemporánea
Vista del interior de una casa modular contemporánea completa
Desde hace ya unos cuantos años las casas modulares han alcanzado popularidad, y este es un fenómeno que va en aumento. Hay expectativas en el mercado, pero en muchos casos se ven diluidas por los precios, iguales o superiores a los de construcciones tradicionales.

¿En que se diferencian las casas modulares de las típicas construidas en el sitio?

Las casas modulares son construidas bajo techo y por ello pueden ser completadas en pocas semanas, no meses como demanda la construcción tradicional en un lote al aire libre. No ocurren las demoras que causa principalmente el clima en las tareas de construcción.

Para hacer casas modulares hay un conjunto de reglas específicas, guías técnicas, y códigos de construcción, que frecuentemente son muy exigentes, si los comparamos con los de construcciones tradicionales en el sitio.

Pero es importante ver y comparar, al adquirir una casa modular, ya que no todas las compañías constructoras son iguales. Pueden haber diferencias significativas en calidad, precio, y servicio. Teniendo en cuenta la importancia de comprar o encargar una vivienda, es vital que usted investigue primero.

Traslado del módulo de una casa por camión en Estados Unidos
Módulo trasladado con un camión camino al sitio de ensamble
Aspectos diferenciales de las casas modulares:
  • Las casas modulares tienen el mismo aspecto que aquellas construidas en el sitio, cumple la misma función. No pierden valor aunque sean prefabricadas.
  • Estas construcciones pueden ser modificadas según las necesidades del comprador.
  • La mayoría de las compañías dedicadas a las casas modulares tienen su propio departamento de ingeniería y utilizan diseño asistido por computadora CAD.
  • Los diseños de las casas modulares varían en tamaño y estilo.
  • Las construcciones modulares también se usan en aplicaciones comerciales, incluso para edificios de oficinas.
  • Se trata de estructuras permanentes, son verdaderos inmuebles (Real Estates).
  • Son consideradas como una forma de construcción ecológica.
  • El tiempo de construcción es menor que el necesario para una casa levantada enteramente en el sitio.
  • Los créditos para su financiamiento son iguales a los de las viviendas construidas tradicionalmente en el sitio.
  • El seguro de una casa modular es el mismo que el de una casa tradicional.
  • Los impuestos que pagan las casas modulares son iguales que los de casas convencionales.
  • Estas viviendas se pueden construir para soportar el embate de viento huracanados de hasta 175 mph (282 hm/h).
  • Las casas modulares pueden ser construidas para brindar comodidad y confort, también estar diseñadas para requerimientos del futuro.

Módulo de una casa en traslado por una ruta en camión
Un módulo en traslado por una ruta
Es necesario revisar unas ideas para entender mejor esta arquitectura de nuevo concepto. Las casas modulares evolucionaron de las prefabricadas, son una clase nueva de estas. Surgieron en países desarrollados, principalmente en lo Estados Unidos.

Tenga presente que las comparaciones con viviendas de construcción tradicional es en realidad con casas de madera, o predominantemente hechas de ese material, porque en América del Norte es lo convencional.

Hay un factor de peso condicionante en la industria de las casas modulares, se trata del espacio necesario para fabricar y trasladar los módulos al sitio de ubicación definitivo. En Estados Unidos, Canadá, y Australia, por ejemplo, el espacio es muy amplio, tanto lo es en los establecimientos como en autopistas, rutas, caminos, y calles. Además la separación de las edificaciones en los lotes facilita el montaje de los módulos para levantar las nuevas casas en la mayoría de los casos.

Modelo de casa modular contemporánea en Estados Unidos
Modelo de casa modular de madera estilo Contemporáneo
Si contraponemos una casa tradicional de ladrillos y mampostería a una casa modular de madera, las diferencias son mayores que al comparar las modulares con las viviendas típicas de madera en América del Norte.

Pero, como ya hay desarrollos constructivos de casas modulares hechas de hormigón armado, es con estas construcciones que se puede hacer una comparación útil, esto es: contraponer módulos de hormigón a casas de ladrillos y mampostería.

Casa modular de concreto
Vivienda familiar hecha con sistema modular de concreto
El sistema constructivo con acero liviano (Steel Framing), es muy versátil, y tanto sirve para levantar una casa 100% en el sitio, como es útil para construir módulos que eventualmente pueden estar reforzados con vigas de metal algo más pesado en sus estructura.

Contrariamente a lo que mucha gente cree, las casas modulares no se ven todas iguales. Debido a que no tienen limitaciones para su diseños, es posible crear cualquier tipo de casa, incluso crear un modelo original. Así es que una casa modular puede tener el aspecto de una vivienda tradicional, o el de una casa moderna o contemporánea.

Usted puede solicitar cualquier estilo de ventanas o detalles arquitectónicos que desee. Prácticamente cualquier proyecto puede construirse como casa modular, y por ello es posible que se haga de una casa de ensueño.

Grúa en una factoría de casas modulares de concreto
Módulo de concreto en una grúa
Una casa construida en una fábrica se comienza a elaborar como secciones que son fabricadas en un área donde el clima está controlado. Las secciones terminadas son transportadas al sitio de la edificación y allí son ensambladas con la ayuda de grandes grúas de pluma.

El proceso se parece a las construcciones que hacen los niños con los bloques Lego. Las casas modulares no pueden ser movidas una vez ubicadas en las fundaciones del sitio elegido.

Es importante que usted averigüe con el fabricante, dado que cada compañía usa diferentes guías para realizar sus procesos de construcción. Si está diseñando su propia casa, debe realizar preguntas específicas.

Las casas modulares se ofrecen con cientos de características personalizadas, incluyen por ejemplo: pisos cerámicos, encimeras de material sólido, varios estilos de gabinetes y diferentes tipos de maderas, terminaciones exteriores, instalaciones de plomería, y así. Usted puede personalizar su casa.

Casa residencial modular estilo Minimalista
Modelo de casa modular contemporánea Minimalista

El costo de las casas modulares.

Las casas prefabricadas pueden ahorrarle un monto considerable de dinero. Es porque se construyen en una factoría en tiempo abreviado, semanas en lugar de meses, algo que puede ser muy significativo.

La razón para esto es que no hay demoras de entrega debido a que no interfiere el clima. Todas las inspecciones son realizadas en la factoría, bajo techo, por inspectores tercerizados, en cada fase de la construcción, y se completan antes de que se encuentren listas para su transporte en camión al sitio definitivo.

Es importante tener en cuenta, que la complejidad del diseño y las especificaciones van acompañadas de un incremento del precio final.

Hay varios factores que se deben considerar como: instalación eléctrica, instalaciones de plomería, los conductos necesarios para el funcionamiento, no son facturados al principio por lo que no se reflejan en el precio inicial, por lo que el costo final puede verse incrementado en un 20%.

Usted puede necesitar de un sistema séptico para las aguas negras, instalar gas natural, o construir el basamento o sótano, estos son factores que aumentarán la cifra del precio final.

Casa modular de madera estilo Contemporáneo en Australia
Casa modular contemporánea de madera en Australia

¿Cómo se reconoce una casa modular?

Una casa modular debería tener una chapa de identificación en la parte de afuera de cada sección. Estas etiquetas de metal son pequeñas y se pueden identificar sin mayor dificultad.

Si usted no encuentra las placas de metal debería encontrar detalles técnicos en el panel de la instalación eléctrica. Las placas revelan la fecha de manufacturación. Pueden encontrarse en los gabinetes de la cocina y en los armarios de los dormitorios.

Las casas prefabricadas son construidas sobre chasis de metal no removibles. Si usted está interesado en una casa que supone es prefabricada, pero las chapas de identificación han sido removidas, busque pequeñas perforaciones en la estructura, donde las placas pudieron haber estado colocadas.

Por Héctor H. Zorrilla


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